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〈不可思議〉第三隻眼~松果體【轉】

2009-03-26 16:25
眼睛是特別重要的器官,難怪有許多動物都長著幾十只甚至幾百只眼睛。動物的眼睛進化得越不好,需要保留下來的數量也就越多。相反,視覺器官變得越完善,所需數量也就越少,甚至還能找到一隻眼的動物,即橈足亞綱動物。由於希臘神話故事裏講過一個只有一隻眼的巨人,所以這種動物也被隨之稱為"獨眼巨人"。它們唯一的一隻眼長在身體前端。雖然數量少,但看來也足夠用了。

 
有多少只眼睛才算理想呢?

要回答這個問題,可不那麼簡單。動物需要的眼睛有多少,是由眼睛的質量和動物的生活方式決定的。有些現存的動物曾經有過非常好的眼睛,但由於它們到了完全黑暗的環境裏生活,眼睛也就逐漸退化了。墨西哥的穴居魚就是其中一例。

每種動物,尤其是脊椎動物,其中也包括具有十分複雜、高度發達的大腦和完美的眼睛的人類在內,都覺得有……有3只眼睛就足夠了。這可不是筆誤,的確是3只!

魚類、兩棲動物、爬行動物、飛禽,甚至哺乳動物,還有我們人類,都有3只眼睛。我們通常忘記了第三眼,或者從來也沒想過它還存在。其原因就是,這只額外的眼睛深深地埋藏在大腦裏,從外面是看不見的,並且它的名字也不叫眼睛,卻叫松果體。在脊椎動物的進化過程中,這個原來名副其實的眼睛卻變成如今的腺體了。

這只神秘的眼睛不大。人的只有0.1一0.2克重,比現代鱷魚的或已絕種的巨鯪鯉(俗稱穿山甲)的小得多。在低等脊椎動物中,這個器官的結構幾乎和正常的眼睛沒有什麼區別。它的外面有水晶體,裏面充滿了透明的膠狀物,通常叫做玻璃體。它還有退化的視網膜,其中含有感光細胞。這個器官還有殘留的脈絡膜,並像所有正規的眼睛一樣,有著自己的神經。

一百年以前,當科學家們首次發現這第三眼的時候,他們是多麼驚訝啊!一大堆離奇的假設被一個接著一個地提出來。


這只眼睛在大腦裏能觀察什麼東西呢?

後來,人們在所有的脊椎動物中都發現了第三眼,它的作用這才被弄清楚。在大多數脊推動物中,例如蛙,第三眼見於顱頂部的皮膚下。蜥蜴的第三眼雖然被鱗片遮蓋著,但也能在皮下找到。有一種體型很大的南美洲蜥蜴,它的鱗片是透明的;而鱷蜥的第三眼上只蒙著一層很薄的透明膜。很顯然,這只眼睛是能看見東西的。

 
奇妙的功能

科學家們非常渴望知道這只頂骨眼的功能。他們做了大量的實驗。實驗證明,這只眼對光能產生反應,甚至能分辨顏色。這裏應該說一下,就連許多動物的普通雙眼都還不能辨別顏色呢!這一點可不應該忽略。

研究絕種動物的科學家--古生物學家很長時間以來,一直在為絕滅的巨鯪鯉大傷腦筋:

它頭蓋骨上部的一個奇怪的洞是什麼呢?

現在事情清楚了,這個洞原來是第三眼的眼窩,只比兩側的眼窩小一點。毫無疑問,古代的動物把三只眼睛都充分利用上了。你想想,如果在水裏還沒有出來時,你就把腦袋探出水面,用你的第三眼瞧一瞧世界是什麼樣子,那該多麼高興啊!所以,第三眼無論對於那些不想把獵物嚇跑的大海獸,還是對於它們的受害者來說,顯然都不是多餘的。

第三眼的起源及其古老作用就是這樣被解釋的。不過,為什麼現代的動物還保留著第三眼呢?

科學家們發現,冷血動物把第三眼當作溫度計了。這類動物保持不住體溫的恆定,為了調節體溫,它們只好在白天躲開灼熱的陽光,在夜晚逃避刺骨的嚴寒。可是,一旦身體過熱或過冷,再想躲藏就來不及了,這時它們就會中暑或被凍死。由於第三眼可以測量周圍的溫度,所以如果天氣過熱,動物的避暑時間就可以延長,或者不去過熱或過冷的地方。

在兩棲動物中,它還能調節皮膚顏色。把蝌蚪放在黑暗的房間裏,半個小時後,它的皮膚顏色會變淺。可是,第三眼被摘除的蝌蚪就再也不能變色了。

哺乳動物的第三眼雖然深深藏在頭蓋骨裏,可它對外面發生的事情知道得一清二楚。它也能感覺到是白天還是黑夜,似乎接到的都是第一手消息。

我們都知道,瞳孔在黑暗中能擴大,這可能是由於晝夜交替和其他明暗變化因素對松果體活動產生影響的結果。把老鼠長時間放在亮處,它的松果體會明顯減重;相反,假使它在黑暗中呆上很久,對這個背眼卻一點影響也沒有。

 
探索在繼續

現在,世界上許多研究單位的實驗室都在研究松果體。科學家們在研究蝌蚪時聯想到,或許高等動物的第三眼也能產生激素。這種假設現在已被證實了。松果體產生的激素多半是對大腦的另一個構成部分起作用。這個部分就是下丘腦垂體,它在調整水鹽平衡、血液成分、消化、性成熟、性行為等方面,特別是在控制情緒方面,都起著非常積極的作用。因而它最終也決定我們整個心理活動的特征。動物實驗表明,摘除第三眼的小老鼠比正常老鼠長得又大又快,它們很快就會出現發情期,而且常常產生更多的後代。沒有第三眼的雞也是這樣,長得非常快,而且母雞下蛋也多。

如果人在兒童時代松果體的活動出現紊亂,或者因病而完全停止功能,他也會提前到達青春期,而且生殖器發育得相當快、相當大。相反,定期使用松果體制劑能使性成熟減慢,並引起成年動物性腺萎縮。這樣的動物繁殖能力減弱,性欲也常常減退

後來的研究,使許多別的稀奇古怪的事情都展現了出來。人們發現,松果體對血糖含量有調節作用。有些科學家還堅持認為,第三眼能影響腎上腺和甲狀腺的功能。

自從第三眼被發現以後,我們知道了它的許多奇聞。即使是現在,我們好像也還沒有完全知道它的一切功能。實驗還在繼續。大概,這個神秘而又尚未探查清楚的器官還將給我們帶來更多的新奇消息。

附圖:擁有松果體的動物例子----楔齒蜥 (Tuatara)

又名紐西蘭鱷蜥或刺背鱷蜥,貌似蜥蜴的爬蟲類動物,屬於喙頭目,現存只剩兩種,分布區域僅限於紐西蘭。由於其身體構造與其牠爬蟲動物不同,所以生物學家將其獨立出來成為一目,在生物學上擁有重要的地位。目前的數量很低,且缺乏人為飼養的記錄。

是世界最古老的爬蟲類之一,與中國的瑤山鱷蜥 (Shinisaurus crocodilurus) 一同被譽為「活化石」的古代脊椎爬蟲動物,在科學研究上有著重要價值,是古代爬蟲類在動物演化史上給我們留下寶貴的「遺產」。
 
松果體簡介
 
松果體又稱為腦上腺,源起於胼胝體後端底下的第三腦室頂,並經由一柄連接到後連合和韁連合上。柄上有神經元,但顯然並不到達松果體。松果體的基質含有神經膠細胞和實質細胞,它們有分泌性細胞的特徵。年輕的動物及嬰兒中,松果體很大,其細胞往往排列成腺泡狀。在青春期前它開始退化,在人類的松果體組織有小的磷酸鈣和碳酸鈣的凝塊結石,稱為松果砂。由於這些凝塊不能通過X光,因此成人頭骨的X光片中常可看到正常的松果體。
 
如果鈣化了的松果體由其正常的位置偏離了,表示可能有一佔空間的病變,例如腦部腫瘤。松果體如同其他腦室周圍的器官一樣,有著高度滲透性小窗般的微血管,並且是在血腦障壁之外。

松果體(pineal body)為長5~8mm,寬為3~5mm的灰紅色橢圓形小體,重120~200mg,位於第三腦室頂,故又稱為腦上腺(epiphysis),其一端借細柄與第三腦室頂相連,第三腦室凸向柄內形成松果體隱窩。松果體表面被以由軟腦膜延續而來的結締組織被膜,被膜隨血管伸入實質內,將實質分為許多不規則小葉,小葉主要由松果體細胞(pinealocyte)、神經膠質細胞和神經纖維等組成。
 
松果體細胞是松果體內的主要細胞。在HE染色標本中,細胞為圓形或不規則形。核大,圓形、不規則形或分葉狀,著色淺,核仁明顯。胞質呈弱嗜鹼性,含有少量脂滴。在鍍銀染色標本中,松果體細胞形狀不規則,有長短不一的突起,突起末端膨大,常止于血管周圍。電鏡下,細胞質內有粗面內質網,高爾基複合體和小圓形分泌顆粒,顆粒內含有褪黑激素(melatonin)。
 
胞質內還有較豐富的線粒體、游離核糖體和脂滴。細胞膜常與神經末梢形成突觸;在松果體細胞近突觸部可見有突觸帶(synaptic ribbon),突觸帶由中等電子密度高的小棒狀結構及其周圍的小泡組成,其功能不清。神經膠質細胞較少,位於松果體細胞之間。在HE染色標本中,細胞胞體小,形態不規則,細胞核小,染色深。細胞有突起,末端附著在松果體細胞或伸到血管周圍間隙。
 
電鏡下可見胞質內含有豐富的粗面內質網、游離核糖體和微絲等。 在松果體細胞之間還可見到一些圓形、卵圓形或不規則形鈣化顆粒,稱為腦沙(brain sand)。其成分主要為磷酸鈣和碳酸鈣。
 
腦沙一般出現在青春期後,其量隨年齡而增加。腦沙的功能意義尚不清楚,有人認為。腦沙的數量可能反映其過去分泌激素的活動情況。松果體的神經主要來自預交感神經節節後纖維,神經末梢主要止于血管周圍間隙,少量止於松果體細胞之間,有的與細胞形成突觸。松果體的功能尚不十分瞭解。
 
一般認為,人的松果體能合成、分泌多種生物膠和肽類物質,主要是調節神經的分泌和生殖系統的功能,而這種調節具有很強的生物節律性,並與光線的強度有關。松果體細胞交替性地分泌褪黑激素和5-羥色胺,有明顯的晝夜節律,白晝分泌5-羥色胺,黑夜分泌褪黑激素,褪黑激素可能抑制促性腺激素及其釋放激素的合成與分泌,對生殖起抑制作用。另外,近年來發現,松果體細胞還分泌8-精催產素、5-甲氧色醇、黃體生成素釋放激素和抗促性腺因數等,其意義尚待探討。
 

 

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Reply(3)
RE: 〈不可思議〉第三隻眼~松果體【轉】
2009-03-26 16:51

屌~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

我也希望我有第3隻眼~~~

這樣ㄏㄏ~~~就可以眼觀4方~~~~~~~~~

RE: 〈不可思議〉第三隻眼~松果體【轉】
2009-03-26 19:26

我也想要有多出來的眼睛,但是不是長在外面的,我比較想開天眼,但是修行禁忌很多,我果然還是凡人。

 

 

RE: 〈不可思議〉第三隻眼~松果體【轉】
2009-03-26 19:36

可是  明明就是體內構造的一部分  硬要稱之為第三隻眼 感覺好像有點牽強

還有生物學家說 以前人類有尾巴 還有六隻手指頭 還真是無奇不有